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Demandez à un expert : Gérer les troubles de l'humeur

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Depuis près de deux ans, nous partageons notre expérience de la navigation dans la pandémie de COVID-19. Nous avons essuyé la même tempête, mais dans des bateaux de tailles différentes.

Nous savons que les enfants et les jeunes ont été touchés par la pandémie à travers la transition vers l'apprentissage virtuel, la perte d'activités parascolaires et, pour certains, le manque de jalons importants comme l'obtention du diplôme et le bal des finissants. Ces moments manqués et ces pertes ont entraîné un stress, une anxiété et une tristesse importants pour de nombreux enfants et adolescents. Bien que les choses commencent à sembler plus normales, les impacts de la pandémie, s'ils ne sont pas traités, peuvent avoir des effets à long terme sur la santé mentale des enfants et des adolescents.

 

Écoutez un expert

 

Nous avons communiqué avec le Dr Jared Berger, psychologue clinicien à Centre York Hills pour les services à l'enfance, à la jeunesse et à la famille pour discuter de la façon dont la pandémie a affecté la santé mentale des enfants et des jeunes et des signes que l'on pourrait évoluer vers des problèmes de santé mentale plus graves.

 

Lorsque vous observez un changement dans le comportement de votre enfant, il est bon d'utiliser une référence – en comparant les humeurs et les comportements de votre enfant avant la pandémie à ceux que votre enfant pourrait manifester. Cette ligne de base est utile pour déterminer si les différences que vous remarquez doivent être traitées avec le soutien d'un clinicien en santé mentale. Il est essentiel de reconnaître que votre enfant peut avoir une gamme de réactions et d'émotions le long d'un continuum. Votre enfant doit être encouragé à exprimer ouvertement ses pensées et ses sentiments au sujet de la pandémie, y compris ce qu'il a apprécié et ce qui l'a déçu pendant cette période. Il peut également être utile d'avoir une conversation avec votre médecin de famille qui connaît votre enfant avant le début de la pandémie et peut décider si des problèmes de santé physique sous-jacents contribuent également à sa mauvaise humeur.

 

En savoir plus sur comment reconnaître que votre enfant a besoin d'un soutien en santé mentale 

 

Quels sont les troubles de l'humeur que vous pourriez remarquer ?

 La dépression se produit lorsqu'un enfant, un adolescent ou un adulte éprouve une mauvaise humeur grave et persistante, une profonde tristesse, une diminution de l'intérêt ou du plaisir pour les activités, ou un sentiment prolongé de désespoir. La dépression peut être un diagnostic autonome, mais elle peut également être co-diagnostiquée avec un autre trouble de santé mentale. La dépression est une affection médicale qui survient sur une période prolongée, et il est important de rechercher de l'aide. Une forme plus chronique de dépression, appelée trouble dépressif persistant (dysthymie), peut être envisagée lorsque les symptômes de l'humeur d'un enfant persistent pendant plus d'un an. Il est également utile de reconnaître que des périodes de tristesse à court terme peuvent être une réponse appropriée à la réception de mauvaises nouvelles, de déception, de sentiments de peur ou de réaction à un événement soudain. Lorsque vous recherchez des signes et des symptômes chez votre enfant ou votre jeune, il est important de reconnaître la base de référence de votre enfant - car les sautes d'humeur peuvent faire partie normale de l'adolescence, mais s'ils commencent à interférer avec leurs activités quotidiennes, cela pourrait être le temps de demander de l'aide.

 

Les problèmes de santé mentale comme la dépression peuvent sembler différents chez les enfants et les adolescents par rapport aux adultes. Votre enfant pourrait montrer un manque d'intérêt pour les activités qu'il aimait auparavant, ou avoir un plus grand sentiment d'irritabilité, un sentiment d'inutilité ou de désespoir. Ils pourraient éprouver une incapacité à se concentrer, avoir du mal à dormir, se sentir léthargique, être retirés socialement et avoir de la difficulté à avoir de l'énergie pour passer la journée. C'est à ce moment-là qu'il est important de vérifier avec leur ligne de base ; si vous remarquez ces changements prolongés de comportement (qui ne peuvent pas être expliqués par une autre condition médicale), il est important de demander de l'aide.

 

Comment démarrer la conversation avec votre enfant

Encourager une communication ouverte avec votre enfant commence par créer un espace où il se sent en sécurité pour partager. Voici quelques façons, en tant que parent ou tuteur, d'amorcer la conversation avec votre enfant :

 

  • Comment allez-vous?
  • Je vois que vous avez du mal/vous n'êtes pas votre moi habituel/vous semblez être plus triste ces jours-ci.
  • Peut-être devrions-nous chercher de l'aide pour cela, nous pouvons aller ensemble pour le vérifier.
  • Comment était ta journée? Y a-t-il quelque chose dont nous devons parler ?

 

La sécurité d'abord : Si quelqu'un dit ou semble être triste régulièrement, demandez-lui s'il pense au suicide. Appelez le 9-1-1, visitez la salle d'urgence de l'hôpital local ou utilisez les lignes téléphoniques de soutien communautaire si jamais vous avez des problèmes de sécurité. Des cliniques sans rendez-vous et des lignes de crise sont également disponibles dans votre communauté. Trouvez-en un à l'aide de notre outil de recherche d'aide

 

Que faire si votre enfant n'est pas disposé à obtenir de l'aide

Cela peut être un défi commun pour les parents et les soignants et il existe plusieurs façons de l'aborder. Avec des enfants qui pourraient ne pas être disposés à demander de l'aide, les parents/tuteurs pourraient envisager d'obtenir eux-mêmes de l'aide, pour aider à mieux soutenir leur enfant. Groupes de soutien par les pairs à travers Parents for Children’s Mental Health peut être un endroit utile pour commencer à recevoir une éducation. Lorsque les parents obtiennent du soutien, ils acquièrent de nouvelles compétences pour s'engager avec leur enfant ou leur adolescent, ce qui peut parfois amener l'enfant à réaliser l'avantage d'obtenir du soutien et à vouloir s'occuper lui-même.

 

Dans certains cas où un enfant pourrait être disposé à prendre un rendez-vous initial, un clinicien en santé mentale pourrait mener un entretien de motivation avec votre enfant ou adolescent, pour définir ses objectifs spécifiques de thérapie et co-créer une voie à suivre. En savoir plus sur ce à quoi s'attendre d'un centre de santé mentale pour enfants et adolescents https://www.family.cmho.org/children-and-youth-mental-health-support/

 

Conseils de gestion de l'humeur

Voici 10 conseils de gestion de l'humeur - l'acronyme CHEERINGUP, sur lesquels vous pourriez trouver utile de travailler avec votre enfant ou votre adolescent alors que nous commençons à envisager la vie au-delà de la pandémie. Il n'y a pas d'ordre particulier, et ces astuces peuvent être utilisées seules ou ensemble :

 

  1. CPensées ouvertes – Créez une liste d'affirmations positives pour aider votre enfant à identifier les choses dans lesquelles il est bon dans sa vie. Cela s'avère utile lorsque les jeunes reconnaissent qu'ils se retrouvent coincés dans un piège à pensées pessimistes ou négatives – ils peuvent utiliser cette liste pour recadrer leurs pièges à pensées pour faire face à leurs pensées. Il est également utile de discuter d'une pensée plus équilibrée ou optimiste.

 

  1. HObbies et Tâches de Loisirs – Sans distractions, les enfants, les jeunes et les adultes peuvent parfois se retrouver avec des schémas de pensée désagréables ou avoir des pensées tristes ou anxieuses récurrentes. La planification proactive des activités peut être utile. Travaillez avec votre enfant pour planifier quelques activités tout au long de la semaine pour combler son temps d'inactivité. Pour commencer, dressez une liste des activités précédemment appréciées et essayez de trouver des solutions de contournement sûres en cas de pandémie pour incorporer ces activités dans leur horaire. 

 

  1. Emanger – De nombreuses personnes, en particulier les jeunes, luttent sans structure dans leur vie quotidienne. Sans routine établie, certains jeunes ont du mal à se rappeler de manger trois repas par jour et de rester hydratés. Avoir un horaire de repas est une façon de maintenir des structures saines, car des habitudes alimentaires et de consommation saines se prêtent à une amélioration de l'humeur.

 

  1. Eexercice – L'un des aspects positifs de la pandémie est qu'elle a introduit des tonnes de programmes en ligne gratuits proposant des exercices guidés qui répondent à différents besoins. De nombreuses options restent disponibles après la pandémie, même 15 ou 20 minutes de mouvement peuvent considérablement améliorer l'humeur.

 

  1. Rreconnecter avec la famille et les amis – Voir des amis et des membres de la famille est important même si c'est virtuellement. Que cela signifie avoir un dîner virtuel ensemble ou une conversation FaceTime ou jouer à un jeu de société ou à un jeu ou à une activité en ligne. Les rassemblements (sous toutes ses formes) impliquent une conversation participative, ce qui peut aider à améliorer l'humeur et à réduire le sentiment d'isolement.

 

  1. IConseil d'inspiration – Créez une liste de choses que votre enfant a hâte de faire. Il peut être plus facile de commencer la liste en ajoutant de nouvelles choses que vous avez faites en famille, que votre enfant aurait pu apprécier pendant les périodes de confinement, comme faire du pain, regarder un film ou faire un puzzle, puis avancer vers les choses votre enfant a spécifiquement fait. Construire cette liste peut être un excellent rappel de la résilience de votre enfant et de votre famille.

 

  1. Nroutine de nuit – Il est important de maintenir une routine de coucher saine. S'en tenir à une routine de sommeil régulière est un élément important du maintien de la structure et de la prévisibilité pour les enfants et les jeunes, en gardant des heures de coucher et de réveil relativement constantes. La mise en place de rituels nocturnes tels que la lecture avant de se coucher peut également contribuer à de saines habitudes de sommeil.

 

  1. Giprenez soin de vous et de l'auto-compassion – Ceci est une note importante pour les parents et les tuteurs. Assurez-vous de prendre du temps pour vous. En prenant soin de vous et en restant compatissant avec vos pensées et vos sentiments, vous êtes en mesure de mieux vous réguler et d'adopter des comportements sains en matière de soins personnels pour vos enfants.  

 

  1. UComprenez qu'il n'y a rien de mal à demander de l'aide – De nombreuses agences communautaires de santé mentale pour les enfants et les adolescents ont une ligne de soutien où vous pouvez appeler pour parler des besoins de santé mentale de votre enfant. Les cliniciens sont disponibles pour parler de vos préoccupations, des besoins de votre famille et proposer des ressources utiles.

10 Préseau local pour la sécurité – Il est utile d'avoir un plan de sécurité en place, qui est régulièrement mis à jour. Les plans de sécurité comprennent une liste de personnes de confiance avec lesquelles votre enfant devrait se sentir en sécurité pour parler (par exemple, un adulte, un soignant, un enseignant, un médecin de famille, etc.). inclure un voisin, une famille ou un ami qui habite à proximité. Dans certains cas, un plan de sécurité prévoit également de rendre l'environnement familial sécuritaire pour les enfants et les jeunes qui pourraient s'automutiler. Enfin, un plan de sécurité doit également inclure une liste de numéros et de ressources en cas d'urgence - 911 et adresse de la salle d'urgence locale la plus proche. Lors de la création d'un plan de sécurité, il est important d'inclure votre enfant dans le processus afin qu'il sache comment reconnaître quand il a besoin de soutien et comment le demander. Il peut être utile de mettre en pratique ce script ainsi que de revoir le plan avec votre enfant afin qu'il se sente à l'aise avec lui et puisse l'utiliser lui-même si nécessaire.

 

En savoir plus

Ressources en cas de pandémie 

Visitez notre page Centre de soins familiaux  

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