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Les écoles sont ouvertes, mais la santé mentale des enfants est toujours en crise

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Les écoles de l'Ontario ont rouvert, mais les enfants – et leur santé mentale – sont toujours en crise. Bien que l'apprentissage en personne soit essentiel au développement d'un jeune, la réouverture des écoles ne résout pas comme par magie les problèmes de longue date des soins de santé mentale des enfants.

La santé mentale des enfants et des adolescents est en état d'urgence en Ontario.

Avant la pandémie, 28,000 XNUMX enfants étaient sur des listes d'attente partout en Ontario, en attente de services de santé mentale pour enfants et adolescents. Dans certains cas, les enfants attendaient tragiquement jusqu'à deux ans pour recevoir le traitement spécialisé dont ils avaient besoin. Pour certaines familles, le traitement dont elles ont besoin n'est pas du tout disponible dans leur communauté.

En plus de ceux sur les listes d'attente, plus de 140,000 XNUMX enfants reçoivent des traitements et des services dans nos centres chaque année. Données de l'Institut canadien d'information sur la santé (ICIS) ont montré qu'entre 2006-07 et 2017-18, le nombre d'enfants et de jeunes se rendant aux urgences pour des problèmes de santé mentale a augmenté de 83 %; le nombre d'hospitalisations a augmenté de 90 %. C'est un signe clair que trop d'enfants et de jeunes étaient en crise et incapables d'obtenir le traitement et les soins continus dont ils ont besoin. Mais les admissions à l'hôpital ne sont pas les seuls indicateurs des énormes défis auxquels les enfants et les jeunes sont confrontés.

Nous commençons seulement maintenant à voir les premières données sur les effets de la pandémie, et il faudra peut-être des années avant de voir son véritable impact.

Ce que nous apprenons grâce à la recherche, c'est que la santé mentale des enfants a été profondément touchée. Nos centres de santé mentale pour enfants et adolescents signalent que de plus en plus d'enfants demandent des services et que l'intensité de la maladie dont ils souffrent a considérablement augmenté.

Avec près de deux ans de vie à travers des vagues de virus et tant d'instabilité, ce n'est pas seulement la fermeture des écoles qui a eu un impact sur la santé mentale des enfants.

C'est l'impact cumulatif de l'isolement social, du stress sur les familles, des fermetures d'écoles et des inégalités raciales.

Dans un étude de SickKids, plus de 70 % des enfants ont signalé une aggravation de leur santé mentale depuis le début de la pandémie. Pour de nombreux enfants, leur santé mentale s'améliorera avec un retour aux soutiens réguliers, mais pour ceux qui ont des problèmes de santé mentale plus importants, un traitement sera nécessaire.

Les hôpitaux pour enfants ont signalé des augmentations importantes du nombre de jeunes se présentant aux urgences pour des problèmes de troubles de l'alimentation et de toxicomanie. Un hôpital pour enfants a même signalé une augmentation de 63 % des troubles de l'alimentation chez les enfants pendant la pandémie.

Les jeunes issus de familles à faible revenu et de communautés nordiques et éloignées ont signalé des déclins encore pires de leur santé mentale. Parallèlement, au cours de la pandémie, nos centres de santé mentale pour enfants et adolescents de l'Ontario ont continué de voir une augmentation de la demande pour leurs services.

La pandémie a fait du mal aux enfants et ajouté des pressions sur un secteur de la santé mentale des enfants et des jeunes qui était déjà épuisé.

Nos centres offrent des cliniques sans rendez-vous, du soutien en cas de crise, des conseils et de la thérapie, ainsi que d'autres traitements et services spécialisés en santé mentale pour les enfants et les adolescents. Certains ont signalé que les appels à leurs cliniques sans rendez-vous ont doublé. Les listes d'attente pour les traitements intensifs pour les enfants ont également doublé dans certaines régions. Eux aussi voient des cas plus graves de maladie mentale. Les enfants sans diagnostic antérieur connaissent maintenant des taux plus élevés de dépression, d'anxiété, d'irritabilité et d'inattention.

Bien que Santé mentale pour enfants Ontario et bien d'autres aient constamment plaidé pour que les écoles soient ouvertes, nous devons nous rappeler qu'elles ne sont pas une solution miracle ou un substitut aux soins de santé mentale.

Nous avons besoin d'un vrai changement.

Chaque enfant, jeune et famille de l'Ontario devrait pouvoir trouver et obtenir facilement les soins de santé mentale dont il a besoin. Les obstacles à l'accès aux traitements de santé mentale ne sont pas résolus une fois les écoles rouvertes. Trop d'enfants et d'adolescents continuent de souffrir.

Nous ne pouvons pas continuer à faire ça à nos enfants – nos enfants ne peuvent pas attendre.

 

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